Χιλιάδες σκουλήκια «πέn» ξεβράστηκαν σε παραλία της Καλιφόρνια

Τα θαλάσσια σκουλήκια με το παράξενο σχήμα απλώθηκαν σε μήκος τριών χιλιομέτρων.

Είναι γνωστά ως «ψάρια-πέn» (penίs fish) αλλά δεν είναι ούτε ψάρια, ούτε πέn. Είναι θαλάσσια σκουλήκια σε σχήμα πέoυς, τα οποία κάλυψαν την παραλία Ντρέικς του Μαρίν Κάουντι της Καλιφόρνια.

Δείτε αυτή τη δημοσίευση στο Instagram.

The Korean name for this curious creature is gaebul, which translates as “dog dick.” Here in the States, it’s known as the fat innkeeper worm or the penis fish. Its scientific binomial is Urechis caupo, or “viper tail tradesman.” Whatever you call the animal, you can find them in abundance at Bodega Bay, where they build burrows in the tidal mud flats. On Saturday afternoon, our small, but enthusiastic clamming/crabbing crew thrust shovels and shoulder-deep arms into that mud in pursuit of Pacific gaper clams (Tresus nuttallii), but we also pulled up at least twenty of these red rockets. We returned them to their subterranean homes – excepting those that were snatched by eager herring gulls. I learned later that the gulls were the smarter hunters; fat innkeepers are edible, and are even considered a delicacy in Korea. Still, even though we missed out on a prime opportunity to dine on dog dick, we had a successful, fun outing, encountering a number of curious species, some of which now reside my belly. ⊙ What you’re looking at here: • Fat innkeeper worm (Urechis caupo) • A ring of prominent setae on the butt end of the fat innkeeper worm (Urechis caupo) • Bay ghost shrimp (Neotrypaea californiensis) • Lewis’s moon snail (Euspira lewisii) • Bucket filled w/ Pacific gaper clams or “horsenecks” (Tresus nuttallii), white macoma or “sand clams” (Macoma secta), and Lewis’s moon snails • Red rock crabs (Cancer productus) back in the kitchen, icing after boiling ๑ ๑ ๑ ๑ ๑ #BodegaBay #gaebul #FatInnkeeperWorm #UrechisCaupo #BayGhostShrimp #NeotrypaeaCaliforniensis #LewissMoonSnail #EuspiraLewisii #PacificGgaperClam #TresusNuttallii #RedRockCrab #CancerProductus #crabbing #clamming #huntergatherer #SonomaCounty #California #naturalhistory

Η δημοσίευση κοινοποιήθηκε από το χρήστη Christopher Reiger (@christopherreiger) στις

Σύμφωνα με το περιοδικό Bay Nature, αυτοί οι θαλάσσιοι οργανισμοί σε σχήμα φαλλού είναι μεν πολύ κοινοί στις δυτικές ακτές της βορείου Αμερικής, λίγοι δε γνωρίζουν την ύπαρξή τους, επειδή περνούν όλη τη ζωή τους κάτω από την άμμο, σε λαγούμια με σχήμα U. Μία πρόσφατη καταιγίδα στη βόρεια Καλιφόρνια προκάλεσε μεγάλα κύμματα, τα οποία απομάκρυναν μεγάλες ποσότητες άμμου από την παραλία, με αποτέλεσμα να εκτεθούν τα σκουλήκια στην επιφάνεια.


Το επιστημονικό όνομά τους είναι Urechis caupo (ο έμπορος με την ουρά οχιάς). Στις ΗΠΑ αποκαλούνται ψάρια-πέn και στη Νότιο Κορέα, όπου θεωρούνται λιχουδιές, «πέn σκύλου» (gaebul). Τρώγονται ωμά, αφού αφαιρεθούν τα εντόσθιά τους.

O Ντέιβιντ Φόρντ, ένας εκ των κατοίκων της περιοχής που αντίκρυσε το πρωτοφανές θέαμα ενώ έκανε βόλτα στην παραλία, ομολόγησε ότι δεν είχε ξαναδεί στην ζωή του τόσο παράξενα πλάσματα – και σε τόσο μεγάλη ποσότητα.

«Δεν είχα ιδέα για τί επρόκειτο – και συνεχιζόταν επί δύο μίλια» δήλωσε ο Φορντ. «Περπατούσα επί μισή ώρα και ήταν σκορπισμένα παντού…»

Η δε παραλία, σύμφωνα με τον Φόρντ, ήταν γεμάτη γλάρους, οι οποίοι είχαν σκάσει στο φαί – κυριολεκτικά.

«Δεν μπορούσαν να σταθούν όρθιοι!» είπε χαρακτηριστικά ο Φορντ. «Το ένα τέταρτο των σκουληκιών φαίνονταν ακόμα ζωντανά. Τα υπόλοιπα ήταν νεκρά και βρωμούσαν…»

Μέχρι στιγμής, τα σκουλήκια-πέn παραμένουν στην παραλία Ντρέικ, κι όπως όλα δείχνουν, δεν θα πάνε πουθενά.